Невидимые волны меняют форму материковых склонов

Исследовали из Техасского Университета в Остине (США) обнаружили, что невидимые “подводные” волны принимают заметное участие в формировании материкового склона и функционировании течений. До настоящего момента совсем немногое было известно о роли этих волн в циркуляции воды в океане.

Невидимые волны меняют форму материковых склоновУченые ставили следующий опыт. Сначала большой аквариум наполнялся соленой водой. Далее в него добавлялись частицы, размером около десяти микрометров. При помощи специального устройства в аквариуме создавались волны. Благодаря частицам, невидимые внутренние течения жидкости становились доступными для наблюдения.

Дно аквариума представляло собой наклонную плоскость, угол которой можно было менять. Оно имитировало материковый склон. Этот склон связывает континентальный шельф (часть дна, имеющая ту же геологическую структуру, что и прибрежные районы континента) и океанское дно. Ученые измеряли зависимость интенсивности течения вблизи поверхности склона от угла наклона. Интенсивность достигала максимального значения тогда, когда он совпадал с углом распространения так называемых невидимых волн. Их распространение происходит в толще воды и может никак не отражаться на поверхностном течении.

Полученные результаты помогли объяснить участие невидимых волн в формировании материкового склона. Постепенное разрушение материкового шельфа приводит к тому, что массы песка и разрушенной породы скапливаются у его границы, делая склон более крутым. Как предсказывают некоторые геологические теории, угол наклона может достигать 15-20 градусов. Однако среднее значение наклона по планете составляет около трех градусов. Ученые считают, что это связанно с невидимыми волнами. Создавая интенсивное течение, они выравнивают материковые склоны.

Кроме того, как считают авторы исследования, эти волны могут участвовать в функционировании течений. Течение в океане представляет собой замкнутый цикл. Теплая вода течет от экватора к полюсам близко к поверхности. Основной движущий силой этого течения является ветер. Охлаждаясь, вода опускается вниз и течет в обратном направлении уже глубоко под поверхностью. Как установили исследователи, невидимые волны способны выталкивать холодную воду на поверхность, приводя к перемешиванию различных слоев воды и разрыву в течениях.

Авторы надеются, что исследование феномена невидимых волн поможет определить, какие из изменений в океанских течениях являются результатом воздействия человека на окружающую среду, а какие являются нормальной вариацией естественных процессов.



Календарь

Июль 2008
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Июнь   Авг »
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  

 

Реклама

Последние новости

Новости партнеров

Реклама

           



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100