Астрономы говорят, что на Европе происходит нечто невероятное

На Европе происходит нечто невероятное – ось вращения спутника Юпитера “скакнула” почти на девяносто градусов, переместившись к бывшему экватору. Ученые объясняют это появлением на полюсах слишком больших снежных шапок.

Дугообразные впадины, протянувшиеся на сотни километров по поверхности Европы, свидетельствуют, что ось вращения спутника повернулась почти на девяносто градусов, считают специалисты из Института Карнеги (the Carnegie Institution, Lunar and Planetary Institute) и Калифорнийского университета в Санта Круз.

Исследователи под руководством Исаму Мацуямы из Института Карнеги использовали изображения, полученные аппаратами “Voyager”, “Galileo” и “New Horizons”, чтобы составить карту поверхности Европы, испещренной дугами, протянувшимися на 500 километров. Между тем этот спутник Юпитера, открытый Галилеем, довольно маленький: его радиус всего полторы тысячи километров, чуть меньше Луны.

Сравнивая вид углублений с фигурами, которые должны получиться в случае перемещения оси вращения спутника, астрономы с помощью компьютерной модели выяснили, что этот сдвиг равен примерно восьмидесяти градусам, а нынешняя ось вращения теперь находится примерно в десяти градусах от прежнего экватора.

Такой большой ее “скачок”, вероятно, был вызван накоплением толстого слоя льда на полюсах спутника. “Вращающееся тело наиболее устойчиво, когда его масса сосредоточена в самой дальней точке от оси вращения. На Европе изменения толщины ее внешней оболочки привели дисбалансу массы, ось вращения изменила свое положение на более устойчивое”, - объясняет Мацуяма.

Подобное изменение называют “истинным перемещением полюсов” (”true polar wander”), в отличие от мнимого, вызванного тектоникой плит. Такие “истинные перемещения” наблюдаются на Земле, Марсе, Энцеладе - спутнике Сатурна. “Мы внесли в этот список Европу. Это говорит о том, оси вращения у планетарных тел могут менять направление чаще, чем мы думали”, - уверен Мацуяма.

Результаты также служат хорошей поддержкой гипотезе существовании под поверхностью Европы жидкой воды. Ученые предположили, что гигантский океан бушует под ледяной коркой, основываясь на фотографиях, переданных космическими аппаратами, на которых видна покрытая трещинами ледяная поверхность. Океан может оставаться жидким благодаря теплу, производимому приливными силами гравитации гиганта Юпитера. Наличие тепла и воды, в свою очередь, может способствовать развитию жизни.

“Переориентация оси вращения Европы, объясняющая появление дугообразных впадин, говорит о том, что ее внешнюю ледяную оболочку отделяет от ядра жидкий слой. Наша работа – независимая проверка его существования”, - считает Мацуяма. Об этом сообщает агентство “Информнаука”.



Календарь

Июнь 2008
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Май   Июль »
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30  

 

Реклама

Последние новости

Новости партнеров

Реклама

           



Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100